quinta-feira, junho 26, 2014

The African Village where every House is a work of Art



The African Village where every House is a work of Art

10TH JAN, 2013

Cour Royale à Tiébélé
Burkina Faso is by no means an area frequented by tourists, but at the base of a hill overlooking the surrounding sun-drenched West African savannah lies an extraordinary village, a circular 1.2 hectare complex of intricately embellished earthen architecture. It is the residence of the chief, the royal court and the nobility of the Kassena people, who first settled the region in the 15th century, making them one of the oldest ethnic groups in Burkina Faso.
Cour Royale à Tiébélé
Cour Royale à Tiébélé
I found these rare photographs of the village from a dedicated Flickr user Rita Willaert who traveled to Tiébélé in 2009 despite all odds (see all her photos of the village here). The village keeps itself extremely isolated and closed to outsiders, most likely to ensure the conservation and integrity of their structures and to protect the local traditions.  There is interest in developing the site as a cultural tourism destination to generate economic resources for conservation but it is a delicate process.
Cour Royale à Tiébélé
Travel blogger, Olga Stavrakis from TravelwithOlga.com also visited the site in 2009 and recalls her visit. She writes:

… It was only through a process of year long negotiations that we were permitted to enter the royal palace the entrance of which is pictured here. They were awaiting us and the grand old men of the village, the nobility, were all seated waiting for us. Each of the villages has muslims and animists (local religions) and no one much cares who believes in what. However, we were told in advance that we must not wear anything red and we may not carry an umbrella. Only the chiefly noble family is permitted that privilege and to do so would constitute a great affront to our hosts… 

Cour Royale à Tiébélé
A royal residence in West Africa is not what we might think of when we imagine royal palaces. In Tiébélé, the Cour Royale is made up of a series of small mud brick structures inside a compound, covered with natural clay paints in elaborate geometric patterns to differentiate them from the homes of the common people.

Cour Royale à Tiébélé
Cour Royale à Tiébélé
The chief’s house has the smallest door for protection.
Cour Royale à Tiébélé
Cour Royale à Tiébélé
Olga and her group were even granted access to the interiors of the structures and found that even in a palace compound, the kitchen is simple, differing only from the rest of the kitchens in West Africa by the presence of a few extra clay and iron pots.
Cour Royale à Tiébélé
“Most meals are cooked in one pot over a brazier,” explains Olga, “There is little cutting and preparation required. They generally make a starch foofoo or thick paste like porridge which is then dipped into a sauce of vegetables and peppers. The richer the family the more goes into the sauce. Foofoo is made of cassava, yam, plantain, or corn.”
Cour Royale à Tiébélé
Cour Royale à Tiébélé
Cour Royale à Tiébélé
Some of the most elaborately decorated houses however are not actually living quarters but mausoleums for the dead, who are laid to rest in the same compound.  The photograph by Rita Willaert below is an example of one of the village mausoleums.
Cour Royale à Tiébélé
Cour Royale à Tiébélé
Some of the art is symbolic while a lot of it is purely decoration– all a result of the traditional skills of the isolated Kassena culture. DIY Level: 1000!
Cour Royale à Tiébélé
Cour Royale à Tiébélé
See dozens more photos of the village by Rita Willaert and read more about Olga’s account of her tour around the village on Travel with Olga

segunda-feira, junho 23, 2014

Glastonbury goes green: festival declares war on plastic water bottles


Glastonbury goes green: festival declares war on plastic water bottles

Reusable steel bottles to be distributed as 400 drinking-water taps are erected
Music Fans Depart From The Glastonbury Festival
Fans leaving the 2011 Glastonbury festival. An estimated one million plastic water bottles are left behind each year. Photograph: Matt Cardy/Getty Images
Next weekend's Glastonbury festival is to combat the scourge of the plastic water bottle as part of a long-term strategy to become the world's most environmentally friendly outdoor musical event.
Festival organisers are targeting the disposable bottle – one of the most conspicuous symbols of the throwaway culture that each year leaves the 900-acre Somerset site wreathed in plastic, with an estimated one million plastic bottles being used during the festival.
Stainless-steel reusable bottles will be given to 2,000 road crew and band members, with thousands more on sale to festival-goers to stop them relying on plastic bottles. The 140,000 ticket-holders are also being urged to bring reusable bottles that they can fill at 400 drinking water taps dotted across the site.
Lucy Smith, Glastonbury's green issues organiser, said: "We have amazing water quality in the UK but everyone is obsessed with drinking bottled water."
She said the initiative precedes a plan for Glastonbury 2015 to replace all plastic pint pots and cutlery with reusable items in an attempt to eradicate the legacy of plastic waste from the huge rural site.
Environmentalists estimate that 150 million tonnes of plastic waste currently litters the planet and oceans, poisoning ecosystems and killing wildlife.
Ultimately, festival organisers hope to make Glastonbury the world's greenest greenfield festival, emulating America's Burning Man festival in the Black Rock desert of Nevada, which is a "leave no trace" event where people have to take away all that they bring.
Glastonbury revellers are also being urged to travel to the site on public transport or try car-sharing with friends. "We want to be as sustainable as we can. We do everything we can, but coping with the litter of 140,000 people is a challenge. We can't put bins everywhere," added Smith.
Campaigners say that plastic water bottles can take hundreds or even thousands of years to completely biodegrade with their manufacture exacerbating their negative ecological impact. Millions of barrels of oil are used in the manufacture of plastic bottles and the transportation of mineral water across the planet produces even more carbon emissions.
Overall, an estimated 13 billion plastic water bottles are sold in the UK every year, yet just one in five is said to be recycled.
Smith said that instead of buying bottled water, festival-goers should take advantage of the water on tap which is being drawn from huge underground reservoirs, instead of old-fashioned water tanks that provided heavily chlorinated drinking water. Charity WaterAid will also set up water kiosks around the site, stocking reusable bottles and cups and offering free refills. Next year the kiosks – modelled on those found in Africa – will double as DJ booths at night.
Organisers say that almost half of all the rubbish left on site was recycled last year and add that there will be 15,000 bins for recycling across the festival grounds this year.
Despite its growing eco-credentials, critics continue to snipe at Glastonbury, accusing it of becoming increasingly corporate in tone with the latest, Iron Maiden's Bruce Dickinson, vowing never to bring his band to Glastonbury festival after dismissing it as "the most bourgeois thing on the planet".
Meanwhile, the latest weather updates for Glastonbury are positive with the festival due to be sunny and dry with experts ruling out a repeat of 1985, the festival's windiest year; 1997, its muddiest and 2005, known as the "year of thunder".

sábado, junho 21, 2014






A primeira questão que, como portugueses, devemos colocar-nos, é se é possível, ou se algum dia teria sido possível, a existência de Portugal sem a existência da Galiza. Corria o século XIX, que entrava no seu último quartel, e num jornal do Porto, “O Primeiro de Janeiro”, era entrevistado o grande historiador Alexandre Herculano. O jornalista demorava-se em pormenores do que estava nas origens de Portugal, e o historiador respondeu-lhe: “Portugal é a criação do génio galego”.

Olhemos os seguintes factos:

1- Portugal não nasceu no ano 1143. Nasceu quando da queda do império romano no ventre do reino dos suevos, que criaram as condições para que a província da Gallaecia (com forte personalidade diferencial) evoluísse, juntamente com parte da Lusitânia, de modo claramente separado do resto peninsular. É neste reino que se produzem e funcionam os mecanismos que farão que a nossa língua portuguesa nasça do latim e seja estabelecida no noroeste peninsular no velho solar da Gallaecia, no seu esqueleto fundamental no período que vai dos séculos VI ao IX.

Aí já temos os primórdios da nossa actual língua e o nosso funcionamento como povo diferenciado na península e no mundo europeu. É suficiente olharmos todas as crónicas muçulmanas peninsulares ou documentos referentes à península, das longínquas terras europeias do Mar do Norte, e ali estamos nós, portugueses, trajados de galegos. Que Portugal então não se chamasse assim, pois chamando-se Galiza era já verdadeiro Portugal, tanto faz.Porventura quando nós, portugueses, ou galegos, ou galego-portugueses, estendíamos o reino para o Sul, não estávamos a fazer Portugal? O portuguesíssimo mosteiro de Lorvão(perto de Coimbra) fundávamo-lo no século IX e assim figura nas actas fundacionais “in finibus Galleciae”.

2 – Que é Portugal, o nome da cidade mais galeguíssima da Galiza, o Porto, a velha Portuscale romana, e mais tardePortucale (Portugale), a que foi reduzido o nome para que pudesse usufruir dele o estado inteiro? E quem eram os galegos, a tribo celta achada por Decimo Junio Bruto morando ali onde o Douro se mistura com o oceano, “em Portugal”, esses calecos do Douro deram o nome a todo o noroeste peninsular? Há algo mais português que o ser galego? E galego por antonomásia só o podem ser os habitantes do Porto. Aí estão as raízes. E eles, por serem do Portugale (Porto), são os mais verdadeiros portugueses.

3 – Nós, os portugueses, os que nos fazemos perguntas acerca destas coisas (só quem fizer as perguntas dará com as respostas; em saber perguntar, pesquisar, está o segredo da sabedoria e do conhecimento), pensamos que a Galiza é uma região espanhola que vêm caindo por cima de Portugal e na qual as pessoas falam um linguajar deturpado e feio como um espanhol com muitas palavras portuguesas, e onde as pessoas do povo entendem os portugueses e não têm essa atitude anti-portuguesa que se dá nos espanhóis quando o homem (ou mulher) português não é um iberista. Mas isso não é a Galiza, é somente uma parte da Galiza. A Galiza é na realidade grande parte de Portugal, de Santarém para cima, é aí que chegava o velho reino da Galiza. Haverá por acaso algo mais galego do que Braga, capital da Galiza romana, do reino suevo, da Igreja da Galiza? Lugo e Santiago sempre agiram por delegação do “verum caput” Braga, durante doze séculos a cabeça, e que por isso mesmo é ainda a cidade primaz de Portugal.
Nós, os portugueses, podemos dizer que, da Galiza, o seu cerne, a sua essência, está em Portugal, e que não temos medo de chamar Galiza a todo o Norte do nosso País, que as coisas são como são, por muito que pese aos espanhóis.

4- Portugal é a criação dos homens do Norte, eles deram-nos a língua (a sua alma colectiva essencial), eles puseram os topónimos e designaram a(s) terra(s), por isso temos os mesmos nomes do Cantábrico ao Tejo. Por isso depois da Galiza, vem a Beira (a velha Beira da Galiza), depois a Estremadura (a extrema do reino da Galiza), e ao sul do Tejo estava o Além-Tejo. Com certeza que, se os alentejanos houvessem posto os nomes, para eles os ‘alentejanos’ seriam os da Beira. Rompeu-se a Galiza no século XII e continuamos a ser galegos embora o nosso reino se chame Portugal. (Ao norte do Minho, acabaram caindo na órbita de Castela, ao sul levamos os nossos estandartes e a nossa língua pelo caminho de todos os mares). Quando os linguistas alemães e Carolina de Michäelis difundem a nossa literatura medieval, chamam à língua ‘galego-português’, isso não o faziam porque a língua não fosse português cem per cento, que o era; mas perante o facto de todos além e aquém Minho chamarem a sua língua ‘galego’. Na corte portuguesa de Lisboa à língua que se falava ainda não se dera o nome do reino, simplesmente chamava-se-lhe galego. E os doutos criaram o ‘galego-português’ como expressão, ao parecer-lhes mais simples que explicar à população que a língua portuguesa antes se chamava galega.

5- Nós, os portugueses, amando a Galiza, estamos a amar o próprio Portugal, estamos a mergulhar nas essências pátrias. Mas deu-se a queda das fronteiras, a Espanha está a invadir-nos todos os dias – e de que maneira. Não vai sendo hora de nós, portugueses, nos comprometermos firmemente na defesa da lusofonia no além Minho?

Nota sobre o/a autor/a:
José Chão de Lamas, patriota português, que tem a pátria verdadeira na sua língua, e a sua pátria pequena nos seus dois Portugal > Portugale (Porto) e Portugal.
» Grupo Portugueses Pela Galiza Lusófona

sexta-feira, junho 13, 2014

mia couto - Memória de um amor que nunca foi

E são de aves
as folhas que tombam
e não há chão nem vento onde se deitem.

Melhor dormir se o tempo se faz sem ti
e guardar-te em sonho
até tu mesmo seres noite. 

 "Memória de um amor que nunca foi"

terça-feira, junho 10, 2014

Um ano do caso Snowden: proteção de denunciantes e da privacidade devem ser assegurados


Um ano do caso Snowden: proteção de denunciantes e da privacidade devem ser assegurados

Há um ano, o ex-agente da NSA (Agência Nacional de Segurança dos EUA) Edward Snowden fez explosivas revelações sobre as irregularidades do forte esquema de espionagem governamental que os Estados Unidos mantêm em países de todo o mundo. O caso adquiriu relevância internacional por chamar a atenção sobre o respeito ao direito à proteção internacional das pessoas que denunciam irregularidades e, claro, À proteção do direito à privacidade. Em relação a esses dois pontos a organização Anistia Internacional destaca a urgente necessidade de reformas que garantam esses direitos.
A instituição destaca que as leis são diferentes em cada nação, contudo os Estados Unidos são mais duros, prova disso é que o governo apresentou denúncia contra Snowden no marco da Lei de Espionagem, negando-lhe a possibilidade de defesa da denúncia de irregularidades em interesse público. Caso seja julgado no país, Snowden poderá ser condenado a 10 anos por cada acusação.
"Preocupa-nos profundamente o tratamento recebido por Edward Snowden e também somos plenamente conscientes de que há milhares de denunciantes de irregularidades que também sofrem perseguição pelo mero fato de trazer à luz informações que são de interesse público. É imprescindível que todos os Estados façam o possível para que qualquer pessoa possa denunciar abusos contra os direitos humanos em condições de segurança”, manifesta Michael Bochenek, diretor geral de Direito Internacional e Política da Anistia Internacional.
Hoje, Snowden vive uma situação de instabilidade. Há 10 meses, recebeu asilo político e mora em Moscou, na Rússia, mas não há garantias de que poderá ficar no país por tempo indeterminado; seu asilo vence no início de agosto. Além disso, os Estados Unidos têm pressionado alguns países para que não concedam asilo ou permitam que o ex-funcionário da NSA cruze seu espaço aéreo. Caso vá aos Estados Unidos, há grande probabilidade de que seja preso, visto que hoje é o "criminoso” mais procurado do mundo.
"As revelações de Edward Snowden comoveram o mundo e demonstraram, longe de toda dúvida, que os governos violaram sistematicamente o direito de seus cidadãos à privacidade. Agora, a Anistia Internacional, junto com outras organizações, faz sua a luta pela privacidade e exige que os governos respondam por seu abuso de poder”, afirma Michael Bochenek.
Ao contrário do que foi amplamente divulgado pelos Estados Unidos, Snowden era um funcionário do alto escalão da NSA. Ele tomou a decisão de denunciar as irregularidades após ver James Clapper, chefe da espionagem, jurar no Congresso que os Estados Unidos que não monitoravam informações de milhares de estadunidenses. Snowden entregou uma série de documentos ao jornalista Glenn Greenwald, que comprovam que os Estados Unidos, por meio da NSA, monitoravam comunicações por telefone e Internet no mundo todo, até mesmo dos próprios cidadãos estadunidenses, evidenciando uma flagrante vulneração do direito internacional.

segunda-feira, junho 09, 2014

Na iminência de aprovação de megaprojeto hidrelétrico ambientalistas convocam marcha de protesto


Na iminência de aprovação de megaprojeto hidrelétrico ambientalistas convocam marcha de protesto

Na iminência de que o Comitê de Ministros aprove o projeto hidrelétrico Hidroaysén, na Patagônia chilena, organizações ambientalistas e demais movimentos sociais convocam a população para uma marcha de protesto contra essa possível aprovação. A mobilização deve ser realizada em Santiago, nesta terça-feira, 10 de junho.
"Estamos esperando a decisão do Conselho de Ministros em alerta máximo e preparados para iniciar as mobilizações no caso de se resolva qualquer coisa que não seja um claro rechaço a esse projeto que implica a destruição de nossa Patagônia”, afirmam os organizadores do protesto.
Desde seu anúncio pelo governo, em 2011, HidroAysén é alvo de polêmica e críticas. Contempla a construção e operação de cinco centrais hidrelétricas, duas no rio Banker e três no rio Pascua, localizados na região de Aysén, sul do Chile. O completo terá uma potência instalada de 2.750 megawatts e uma capacidade de produzir 18.430 gigawatts de energia por ano, totalizando o investimento de 3,2 bilhões de dólares. Seria o maior projeto energético do país, com a capacidade de cobrir 21% da demanda energética do Chile.
O grande problema, no entanto, são os impactos ambientais gerados. Estima-se que o projeto Hidroaysén inundará 5,9 mil hectares de reservas naturai. Segundo estudos, o projeto afetará seis parques nacionais, 11 reservas ambientais, 26 locais prioritários de conservação, 16 pântanos e 32 áreas protegidas privadas. Serão impactadas seis comunidades mapuche, quatro comunidades de Toltén, uma de Lautaro e outra de Victoria. Além disso, parte da parede da central Baker 2 passaria ao longo do Parque Nacional Laguna San Rafael, barrado o rio Baker e provocando danos ambientais irreversíveis.